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COVID-19 Vaccine Additional Doses, Boosters and MS

August 19, 2021

(Last updated: August 20, 2021. Información disponible en español.)

Those age 18 and older who have received two doses of an mRNA vaccine (Pfizer BioNTech or Moderna) will be eligible for a COVID-19 vaccine booster starting in September. The booster is expected to be available eight months after their second dose of the mRNA vaccine. People with MS age 12* and older who are fully vaccinated with an mRNA vaccine may be eligible to receive an additional vaccine dose now. Talk with your healthcare provider to determine the best time to get your additional dose.

* Only the Pfizer/BioNTech vaccine is authorized for age 12 and older

The following guidance is based on available data from studies and expert consensus opinion.


Frequently asked questions:

Who needs an additional vaccine dose now?
The U.S. Food and Drug Administration (FDA) has authorized an additional COVID-19 vaccine dose for people who are not expected to have normal and/or adequate immune responses after two doses of the vaccine. Studies of the COVID-19 vaccine responses in MS have shown a reduced or absent antibody response to the vaccine among those who use certain disease modifying therapies (DMTs).
People with MS using the following DMTs may benefit from an additional dose (booster):
  • sphingosine 1-phosphate receptor modulators (Gilenya, Mayzent, Zeposia, Ponvory),
  • alemtuzumab (Lemtrada) and
  • anti-CD20 monoclonal antibodies (Ocrevus, Kesimpta, Rituxan and biosimilars)

Like other medical decisions, the decision to get an additional dose is best made in partnership with your healthcare provider. Talk to your MS healthcare provider to determine what is best for you.

What is the difference between an additional dose and a booster dose of the vaccine?
An additional dose is intended to improve immunocompromised people’s response to their first and second dose of vaccine. A booster dose is given to people when the immune response to the first and second dose is likely to have waned over time.

Should I get an additional dose if I got the J & J vaccine?
Current data does not support the use of an additional mRNA COVID-19 vaccine dose after receiving a J & J COVID-19 vaccine in immunocompromised people. FDA and Centers for Disease Control and Prevention (CDC) are actively working to provide guidance on this issue. The National MS Society’s COVID-19 Vaccine Advisory Group will continue to monitor this and update our guidance as needed.

If I use a DMT that is not listed above, do I need an additional dose?
Everyone will need a booster at some point. Those who take DMTs that have a greater impact on the immune system (those listed above) are the most urgent need now and may be eligible for an additional dose. Discuss your individual risks and benefits with your MS healthcare provider.

Does having MS mean I am immunocompromised?
No, having MS does not compromise your immune system. However, some DMTs used to treat MS do alter your immune system and can reduce your responses to a vaccine.  

Do I need an additional dose if I am not on a DMT or a DMT not listed above?
As of now, an additional dose of the vaccine is only authorized by the FDA for people who use treatments that are associated with moderate to severe immune compromise. This could change and we will continue to monitor and update our guidance as needed.

Is it safe to get an additional dose or booster?
Yes. Data from currently available studies indicate that the side effects of the third dose of mRNA vaccine (Pfizer BioNTech/Moderna) were similar to prior doses

Does the timing of my additional dose with my DMT matter?
Yes. A recent study of people with MS who use B cell depleting DMTs showed a better antibody response when the vaccine was administered three months or more after the last dose of DMT. Work with your MS healthcare provider to determine the best time to get your booster and use our vaccine timing considerations in that discussion.

How soon after I’m fully vaccinated can I get an additional dose?
An additional dose can be administered at least 28 days following your second vaccine injection.

After I get my additional dose am I fully protected from COVID-19?
Science has taught us the best protection against COVID-19 infection is a combination of vaccination and physical protection measures. Until more is learned about the protection of those using immunocompromising DMTs, continue to take precautions against COVID-19, like mask wearing, hand washing, physical distancing and avoiding crowds and poorly ventilated indoor spaces. Also, encourage those close to you to get vaccinated.

Am I at increased risk for getting COVID-19 because I have MS?
Current evidence shows that having MS does not make you more likely to develop COVID-19 or to become severely ill or die from the infection than the general population. However, certain groups of people with MS are more susceptible to having a severe case of COVID-19, including people taking B cell depleting DMTs.

Should I get my COVID-19 antibody level checked before getting an additional dose?
Antibody tests are helpful to determine if someone may have been exposed to the SARS-CoV-2 virus (the virus that causes COVID-19). Antibody tests are not recommended by the FDA to determine immunity or protection against COVID-19. Learn more from the FDA.

Will everyone who gets an additional dose get more antibodies against COVID-19?
An additional dose of the mRNA vaccines produces more robust immune responses against the SARS-CoV2 virus (the virus that causes COVID-19). These responses can include an increase in antibodies (produced by B cells) as well as an increase in the immune cellular responses (T cells)—both of which offer protection from serious illness due to COVID-19. 

People who lack B cells, such as those on B cell depleting therapies, may have reduced or even absent antibody responses to the booster as well, though other aspects of their vaccine response (T cells) are likely to be increased. A recent study of people with MS who had a reduced or absent antibody response to the COVID-19 vaccine showed increased T cell responses. This finding shows the importance of vaccination for all people with MS regardless of the anticipated antibody response.

What if I had side effects from the second dose?
Any vaccine can cause side effects, including a fever. A fever can make your MS symptoms worse temporarily, but they should return to prior levels after the fever is gone. Even if you had side effects after the first or second dose, it’s important to discuss a booster dose with your healthcare provider.

What can I do if I am exposed to someone who has COVID-19?
FDA recommends that immunocompromised individuals discuss monoclonal antibody treatment options with their health care provider should they contract or be exposed to COVID-19. One authorized product includes use for preventative (prophylaxis) treatment after being exposed to COVID-19; however, this product is not a substitute for vaccination. Learn more about this treatment and MS.

Where can I get an additional dose?
Each state offers the additional dose at different locations and what is required to show proof of your eligibility to receive an additional dose varies. Visit to learn more and find a location near you.

Who was consulted in the development of this guidance?

MS neurologists and experts

  • Nancy Sicotte, MD, FAAN—Chair, National MS Society’s National Medical Advisory Committee, Cedars-Sinai Medical Center, USA
  • Brenda Banwell, MD— Chair of MS International Federation International Medical and Scientific Advisory Board (IMSB) – University of Pennsylvania, USA
  • Amit Bar-Or, MD, FRCPC—President, International Society for Neuroimmunology - University of Pennsylvania, USA
  • Jorge Correale, MD-- Raul Carrea Institute for Neurological Research, FLENI, Buenos Aires, Argentina
  • Anne Cross, MD, FAAN—Washington University and Secretary of Board of Governors of the Consortium of MS Centers, USA
  • Jaime Imitola, MD, FAAN—University of Connecticut, UConn Health, USA
  • Dorlan Kimbrough, MD—Duke University, USA
  • Avindra Nath, MD—National Institutes of Health/National Institutes of Neurological Disorders and Stroke, USA
  • Scott Newsome, DO, MSCS, FAAN, FANA—Johns Hopkins University and President of the Board of Governors of the Consortium of MS Centers, USA
  • Penny Smyth, MD, FRCPC—University of Alberta, Canada
  • Rachael Stacom, MS, ANP-BC, MSCN—Independence Care System, USA
Staff from MS Partner Organizations
  • Julie Fiol, RN, MSCN—National MS Society, USA
  • Pamela Kanellis—MS Society of Canada
  • Julie Kelndorfer—MS Society of Canada
  • Hope Nearhood, MPH, PMP—National MS Society, USA
  • Leslie Ritter—National MS Society, USA

En Español:

Dosis adicional (refuerzo) de la vacuna contra el COVID-19 y la esclerosis múltiple

Actualizado el 19 de agosto de 2021
Las personas mayores de 18 años que han recibido dos dosis de una vacuna ARNm (Pfizer BioNTech o Moderna) podrán ponerse un refuerzo de la vacuna contra el COVID-19 a partir de septiembre. Se tiene previsto que el refuerzo esté disponible ocho meses después de su segunda dosis de la vacuna ARNm. Las personas con esclerosis múltiple mayores de 12 años * que estén totalmente vacunadas con una vacuna ARNm  pueden ser elegibles para ponerse la dosis adicional de la vacuna ahora. Hable con su profesional de salud para decidir cuál es el mejor momento para vacunarse con la dosis adicional.

* La única vacuna autorizada para personas mayores de 12  años es la Pfizer/BioNTech

La siguiente recomendación se basa en los datos disponibles de estudios y el consenso de expertos.
Preguntas frecuentes:

¿Quién necesita una dosis adicional de la vacuna en este momento?
La Dirección de Alimentos y Medicamentos de Estados Unidos (U.S. Food and Drug Administration o FDA) ha autorizado una dosis adicional de la vacuna contra el COVID-19 para personas que se tiene previsto que no tengan una reacción inmune normal y/o adecuada después de dos dosis de la vacuna. Estudios sobre la reacción a la vacuna contra el COVID-19 han mostrado una respuesta menor o ausencia de anticuerpos tras la vacuna en personas con esclerosis múltiple que usan ciertos tratamientos modificadores de la enfermedad.
Las personas con esclerosis múltiple que usan los siguientes tratamientos podrían beneficiarse de la dosis adicional (refuerzo):
  • moduladores de los receptores de esfingosina l-fosfato (Gilenya, Mayzent, Zeposia, Ponvory),
  • alemtuzumab (Lemtrada) y
  • anticuerpo monoclonal anti CD20 (Ocrevus, Kesimpta, Rituxan y productos biosimilares)

Al igual que con otras decisiones médicas, al tomar la decisión de ponerse una dosis adicional lo mejor es consultar con un profesional de salud. Hable con el médico que le trata la esclerosis múltiple para decidir lo mejor para usted.

¿Cuál es la diferencia entre una dosis adicional y un refuerzo de la vacuna?
El propósito de la dosis adicional es mejorar la reacción de las personas inmunocomprometidas a su primera y segunda dosis de la vacuna. Se les pone un refuerzo a las personas cuando es probable que su reacción inmunitaria a la primera y segunda dosis vacuna se reduzca con el tiempo.

¿Debo ponerme una dosis adicional si me vacuné con la J & J?
Los datos que existen no apoyan el uso de una dosis adicional de una vacuna ARNm contra la COVID-19 tras ponerse la vacuna J & J contra el COVID-19 en personas inmunocomprometidas. La FDA y el Centro de Control y Prevención de las Enfermedades (Centers for Disease Control and Prevention o CDC) trabajan activamente para ofrecer recomendaciones al respecto. El Grupo Asesor sobre la Vacuna contra el COVID-19 de la Sociedad Nacional de Esclerosis Múltiple seguirá monitoreándolo y actualizando nuestra recomendación según sea necesario.

Si uso un tratamiento modificador de la enfermedad que no está en la lista de arriba, ¿necesito una dosis adicional?
Todos necesitan un refuerzo en algún momento dado. Si las personas usan un tratamiento modificador de la enfermedad que tienen mayor impacto en el sistema inmunológico  (los enumerados arriba) es más urgente ponérselo ahora y es posible que reúnan los requisitos para la dosis adicional. Hable sobre sus riesgos y beneficios particulares con su profesional de salud para la esclerosis múltiple.

Si tengo esclerosis múltiple, ¿quiere decir que estoy inmunocomprometido?
No. Tener esclerosis múltiple no compromete el sistema inmunológico  Sin embargo, algunos tratamientos modificadores de la enfermedad que se usan para el tratamiento de la esclerosis múltiple alteran el sistema inmunológico  pueden reducir su reacción a la vacuna.  

¿Necesito una dosis adicional si no uso ningún tratamiento modificador de la enfermedad o ninguno en la lista de arriba?
Por ahora, la FDA solo ha autorizado la dosis adicional de la vacuna para personas que usan tratamientos asociados a un riesgo inmunemoderado o alto. Es posible que esto cambie, y seguiremos monitoreando y actualizando nuestra recomendación según sea necesario.

¿Me puedo poner una dosis adicional sin peligro?
Sí. Los datos de estudios disponibles indican que los efectos segundarios de la tercera dosis de las vacunas ARNm (Pfizer BioNTech/Moderna) fueron similares a los de dosis previas.

¿Es importante tener en cuenta mi tratamiento al planificar la dosis adicional ?
Sí. Un estudio reciente en personas con esclerosis múltiple que usan un tratamiento modificador dirigido a las células B mostraron una respuesta mejor de anticuerpos cuando se pone la vacuna después de tres meses o más de la última dosis del tratamiento modificador. Colabore con su profesional de salud para determinar cuál es el mejor momento para ponerse el refuerzo y guíese en la conversación por nuestras consideraciones sobre el momento de la vacuna.

¿Qué tan pronto después de estar totalmente vacunado me puedo poner una dosis adicional?
Se puede poner una dosis adicional por lo menos 28 días después de la inyección con la segunda vacuna.

Después de ponerme la dosis adicional, ¿estaré plenamente protegido del COVID-19?
Los conocimientos científicos nos han enseñado que la mejor protección contra una infección del COVID-19 es una combinación de vacunación y medidas de protección física. Hasta que sepamos más sobre la protección de las personas que usan tratamientos modificadores que comprometen el sistema inmunológico , siga tomando precauciones contra el COVID-19, como usar mascarilla, lavarse las manos, guardar distancia de los demás y evitar multitudes y lugares bajo techo con mala ventilación. Además, anime a sus allegados a que se vacunen.

¿Tengo un riesgo mayor de contraer COVID-19 porque tengo esclerosis múltiple?
La actual evidencia indica que tener esclerosis múltiple no lo hace más propenso a tener COVID-19 ni enfermarse gravemente o morir de la infección que la población en general. Sin embargo, ciertos grupos de personas con esclerosis múltiple son más susceptibles a tener un caso fuerte de COVID-19, entre ellas, las personas que toman un tratamiento modificador dirigido a las células B.

¿Debo hacerme una prueba de nivel de anticuerpos de COVID-19 antes de ponerme una dosis adicional?
Las pruebas de anticuerpos son útiles para determinar si alguien ha estado expuesto al virus SARS-CoV-2 (que causa COVID-19). La FDA no recomienda las pruebas de anticuerpos para determinar la inmunidad ni protección contra el COVID-19. Obtenga más información de la FDA.

¿Todas las personas que se pongan la dosis adicional generan más anticuerpos contra el COVID-19?
Una dosis adicional de la vacuna ARNm produce una reacción inmunemás fuerte contra el virus SARS-CoV2 (que causa COVID-19). Esta reacción puede incluir un aumento de anticuerpos (producidos por las células B) además de un incremento en reacciones de células inmunitarias (T), y ambas ofrecen protección de enfermedades graves debido al COVID-19. 

Es posible que las personas que carecen de células B que usan tratamientos dirigidos a dichas células B también tengan una reacción menor o incluso ausencia de anticuerpos tras la dosis adicional, pero es probable que aumenten otros aspectos de su reacción a la vacuna (células T). Un estudio reciente en personas con esclerosis múltiple que tuvieron una reacción menor o ausencia de anticuerpos tras la vacuna contra el COVID-19 mostró una mayor reacción de células T. Este descubrimiento muestra la importancia de la vacunación para todas las personas con esclerosis múltiple, independientemente de la respuesta prevista de anticuerpos.

¿Y si tuve efectos secundarios a la segunda vacuna?
Toda vacuna puede causar efectos secundarios, entre ellos fiebre. La fiebre puede hacer que empeoren temporalmente sus síntomas de esclerosis múltiple, pero estos deben volver al nivel anterior después de que se le vaya la fiebre. Incluso si tuvo efectos secundarios después de la primera o segunda dosis, es importante que hable de la dosis adicional con su profesional de salud.

¿Qué puedo hacer si he estado expuesto a alguien que tiene COVID-19?
La FDA recomienda que las personas inmunocomprometidas hablen con su profesional de salud sobre las opciones de tratamiento con anticuerpos monoclonales si contraen COVID-19 o han estado expuestos a este. Un producto autorizado incluye el uso de un tratamiento preventivo (profilaxis) después de la exposición al COVID-19, pero este producto no sustituye la vacunación. Obtenga más información sobre este tratamiento y la esclerosis múltiple.  

¿Dónde me puedo poner la dosis adicional?
Cada estado ofrece la dosis adicional en diversos lugares, y los requisitos a fin de demostrar si reúne los requisitos para recibir la dosis adicional varían. Visite para obtener más información y encontrar un lugar cercano.

¿A quiénes se consultó para formular esta recomendación?
Neurólogos y expertos en esclerosis múltiple

  • Nancy Sicotte, MD, FAAN—Presidente Comité Asesor Médico Nacional de la Sociedad Nacional de Esclerosis Múltiple, Cedars-Sinai Medical Center, EE.UU.
  • Brenda Banwell, MD— Presidente de la Junta de Asesoría Médica y Científica de la Federación Internacional de Esclerosis Múltiple (IMSB) – Universidad de Pensilvania, EE.UU.
  • Amit Bar-Or, MD, FRCPC—Presidente, Sociedad Internacional de Neuroinmunología - Universidad de Pensilvania, EE.UU.
  • Jorge Correale, MD— Instituto de Investigaciones Neurológicas Raúl Carrea, FLENI, Buenos Aires, Argentina
  • Anne Cross, MD, FAAN—Universidad Washington y secretaria de la Junta de Regentes del Consorcio de Centros de Esclerosis Múltiple, EE.UU.
  • Jaime Imitola, MD, FAAN—Universidad de Connecticut, UConn Health, EE.UU.
  • Dorlan Kimbrough, MD—Universidad Duke, EE.UU.
  • Avindra Nath, MD— Instituto Nacional de Salud/Instituto Nacional de Trastornos Neurológicos y Derrames, EE.UU.
  • Scott Newsome, DO, MSCS, FAAN, FANA—Universidad Johns Hopkins y presidente de la Junta de Regentes del Consorcio de Centros de Esclerosis Múltiple, EE.UU.
  • Penny Smyth, MD, FRCPC—Universidad de Alberta, Canadá
  • Rachael Stacom, MS, ANP-BC, MSCN—Independence Care System, EE.UU.
Personal y entidades asociadas de esclerosis múltiple
  • Julie Fiol, RN, MSCN— Sociedad Nacional de Esclerosis Múltiple, EE.UU.
  • Pamela Kanellis— Sociedad de Esclerosis Múltiple de Canadá
  • Julie Kelndorfer— Sociedad de Esclerosis Múltiple de Canadá
  • Hope Nearhood, MPH, PMP— Sociedad Nacional de Esclerosis Múltiple, EE.UU.
  • Leslie Ritter— Sociedad Nacional de Esclerosis Múltiple, EE.UU.

About Multiple Sclerosis

Multiple sclerosis is an unpredictable, often disabling disease of the central nervous system. Symptoms range from numbness and tingling to blindness and paralysis, and there is currently no cure for MS. The progress, severity and specific symptoms of MS in any one person cannot yet be predicted, but advances in research and treatment are leading to better understanding and moving us closer to a world free of MS. An estimated 1 million people live with MS in the United States. Most people with MS are diagnosed between the ages of 20 and 50, and it affects women three times more than men.


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