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Monkeypox and Multiple Sclerosis: What You Need to Know

August 25, 2022

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The Centers for Disease Control and Prevention (CDC) are tracking an outbreak of monkeypox in countries where monkeypox is not normally reported, including the United States. Monkeypox is a rare disease caused by infection with the monkeypox virus. Monkeypox virus is part of the same family of viruses as the one that causes smallpox. Monkeypox symptoms include fever, headache, muscle aches, respiratory symptoms (cough, sore throat, nasal congestion) and a rash that can look like pimples or blisters. The current strain of monkeypox in the US is rarely fatal.

Monkeypox and multiple sclerosis

Scientists are still studying this recent outbreak of monkeypox to learn things like who is most at risk, how the virus spreads and which treatments are most effective. Here are a few things to know about monkeypox and MS, based on what scientists know now:

  • Having MS does not place someone at greater risk for monkeypox.
  • Having MS does not make monkeypox worse if you get it. 
  • The risks of monkeypox may outweigh any potential risks from the vaccines that treat monkeypox. 
  • People with MS who are also at high risk of getting monkeypox or who have been exposed to monkeypox should discuss getting vaccinated with their healthcare provider.

Vaccines and treatment for monkeypox

There are no treatments specifically for monkeypox. Because monkeypox and smallpox are so similar, treatments and vaccines for smallpox can be used for monkeypox.  

The US federal government declared monkeypox a public health emergency to focus the necessary resources, staff and expertise to respond to and control the outbreak. This improves access to care by speeding the distribution of vaccines and treatments. There are still a lot of unanswered questions about monkeypox. The public health emergency will allow government agencies to share information that could help scientists answer these questions.

Learn more about MS and monkeypox vaccine 

Learn more about monkeypox from the CDC


Viruela símica y la esclerosis múltiple: lo que debe saber

El Centro de Control y Prevención de Enfermedades (Centers for Disease Control and Prevention o CDC) está al tanto de un brote de viruela símica o del mono en países donde usualmente no se reporta, entre ellos Estados Unidos. La viruela símica es una enfermedad poco común causada por la infección con el virus de viruela símica. El virus de viruela símica pertenece a la misma familia de virus que el que causa la viruela. Entre los síntomas de la viruela del mono están la fiebre, el dolor de cabeza, el dolor muscular, síntomas respiratorios (tos, dolor de garganta, congestión nasal) y una erupción con apariencia de granos o ampollas. La actual cepa de viruela símica casi nunca es mortal en Estados Unidos.

Viruela símica y la esclerosis múltiple

Los científicos estudian el brote reciente de viruela del mono para averiguar quiénes corren mayor peligro de tenerla, cómo se contagia y qué tratamientos son más eficaces, entre otras cosas. Entre lo que los científicos ya saben sobre la viruela símica y la esclerosis múltiple que usted debe tener en cuenta:

  • La esclerosis múltiple no hace que las personas tengan un riesgo mayor de contraer la viruela símica.
  • La esclerosis múltiple no hace que, si contrae la viruela símica, tenga un caso peor de esta.
  • Los riesgos de la viruela símica probablemente superan cualquier riesgo potencial de las vacunas contra ella.
  • Las personas con esclerosis múltiple que también tienen un riesgo más alto de contraer viruela símica o que han estado expuestas a la viruela símica deben hablar con su profesional de salud sobre si deben vacunarse.

Vacunas y tratamiento para la viruela símica

No hay tratamientos específicos para la viruela símica. Ya que la viruela símica es tan similar a la viruela, con la viruela símica se pueden usar los tratamientos para la viruela.

El gobierno federal de Estados Unidos declaró que la viruela símica es una emergencia de salud pública para usar los debidos recursos, personal y conocimientos con ella, y controlar el brote. Esto aumenta el acceso a la atención de salud al acelerar la distribución de vacunas y tratamientos. Todavía hay muchas preguntas sin respuesta sobre la viruela símica. La emergencia de salud pública permitirá que las agencias del gobierno compartan información que podría ayudar a los científicos a responder estas preguntas.

Más información sobre la esclerosis múltiple y la vacuna contra la viruela símica

Más información del CDC sobre la viruela símica

About Multiple Sclerosis

Multiple sclerosis is an unpredictable disease of the central nervous system. Currently there is no cure. Symptoms vary from person to person and may include disabling fatigue, mobility challenges, cognitive changes, and vision issues. An estimated 1 million people live with MS in the United States. Early diagnosis and treatment are critical to minimize disability. Significant progress is being made to achieve a world free of MS.

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